Cratera Wolfe Creek, Austrália

Cratera de Wolfe Creek é uma cratera de impacto de meteorito bem-preservado localizada nas planícies planas da borda nordeste da Great Sandy Desert, na Austrália Ocidental, uns 150 km ao sul da cidade de Halls Creek. A cratera é considerada o segundo maior do mundo do qual meteorito foram coletados fragmentos, após a famosa Cratera de Barringer no Arizona. Por causa de sua excelente preservação, a cratera mostra claramente as características clássicas que resultam de um grande meteorito atingindo a terra. Wolfe Creek cratera mede cerca de 880 metros de diâmetro, e o chão da cratera na maior parte plana fica uns 55 metros abaixo da borda da cratera e cerca de 25 metros abaixo da areia simples fora da cratera. No centro da cratera, a terra levanta-se ligeiramente. Aqui cresce algumas surpreendentemente grandes árvores que atraem a umidade das reservas de água da cratera que permanecem depois de chuvas de verão.
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Crédito da foto: desconhecido
A cratera foi formada há 300.000 anos atrás, quando um meteorito pesando mais de 50.000 toneladas métricas atingiu a terra em uma estimativa de 15 quilômetros por segundo. O impacto furou um buraco na superfície e quebradas pedras bem abaixo da superfície da terra, e o intenso calor do impacto liquefeito tanto o meteorito e as rochas terrestres nas proximidades. Estas rochas agora assumem a forma de bolas oxidadas de ferro-xisto que ocorrem nas proximidades. Estas bolas podem pesar tanto quanto 250 quilogramas para cada um.
Cratera Wolfe Creek conhecida há muito tempo pelo povo aborígine da Austrália antes de que foi identificado por levantamento aéreo em 1947. Os moradores se referem à cratera como "Gandimalal" e é proeminente na arte da região. O nome Europeu para a cratera vem de um riacho nas proximidades, que por sua vez foi nomeado após Robert Wolfe, um prospector e lojista durante a corrida do ouro que estabeleceu a cidade de Halls Creek.

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Fontes: Wikipédia, NASA
Vía: Amusing Planet